El fútbol como Organización internacional en el Siglo XX

A principios del siglo XX, el fútbol se había extendido por toda Europa, pero necesitaba una organización internacional. Se encontró una solución en 1904, cuando representantes de las asociaciones de fútbol de Bélgica, Dinamarca, Francia, los Países Bajos, España, Suecia y Suiza fundaron la Fédération Internationale de Football Association (FIFA).

 

La copa mundial de fútbol

Aunque el inglés Daniel Woolfall fue elegido Presidente de la FIFA en 1906 y todos los países de origen (Inglaterra, Escocia, Irlanda y Gales) fueron admitidos como miembros en 1911, las asociaciones británicas de fútbol despreciaron el nuevo organismo. Los miembros de la FIFA aceptaron el control británico sobre las reglas del fútbol a través del International Board, que había sido establecido por los países de origen en 1882. Sin embargo, en 1920, las asociaciones británicas renunciaron a su afiliación a la FIFA tras no convencer a otros miembros de que Alemania, Austria y Hungría debían ser expulsados tras la Primera Guerra Mundial. Otras naciones no siguieron su ejemplo, y los británicos dimitieron una vez más en 1928, permaneciendo fuera de la FIFA hasta 1946. Cuando la FIFA estableció el campeonato de la Copa Mundial, la despreocupación británica hacia el fútbol internacional continuó. Sin ser miembro de la FIFA, las selecciones nacionales británicas no fueron invitadas a las tres primeras competiciones (1930, 1934 y 1938). En la siguiente competición, celebrada en 1950, la FIFA dictaminó que los dos mejores finalistas en el torneo de las naciones británicas se clasificarían para la Copa Mundial; Inglaterra ganó, pero Escocia (que terminó en segundo lugar) optó por no competir en la Copa Mundial.

 

El brasileño Ronaldo maniobrando alrededor de los jugadores alemanes rivales durante el partido final de la Copa Mundial 2002, celebrado en Yokohama, Japón; Brasil derrotó a Alemania por 2-0.

El brasileño Ronaldo (camiseta amarilla) maniobrando alrededor de los jugadores alemanes rivales durante el partido final de la Copa Mundial 2002, celebrado en Yokohama, Japón; Brasil derrotó a Alemania por 2-0.

 

A pesar de las relaciones internacionales a veces conflictivas, el fútbol siguió ganando popularidad. Hizo su debut olímpico oficial en los Juegos de Londres en 1908, y desde entonces se ha jugado en cada uno de los Juegos de Verano (excepto en los Juegos de 1932 en Los Ángeles). La FIFA también creció de manera constante, especialmente en la segunda mitad del siglo XX, cuando fortaleció su posición como autoridad mundial del fútbol y reguladora de la competencia. Guinea se convirtió en el miembro número 100 de la FIFA en 1961; a principios del siglo XXI, más de 200 países estaban registrados como miembros de la FIFA, es decir, más que el número de países que pertenecen a las Naciones Unidas.

 

La fase final de la Copa Mundial sigue siendo el principal torneo de fútbol, pero han surgido otros torneos importantes bajo la dirección de la FIFA. En 1977 y 1985 se iniciaron dos torneos diferentes para jugadores jóvenes, que se convirtieron, respectivamente, en el Campeonato Mundial Juvenil (para los de 20 años o menos) y el Campeonato Mundial Sub-17. El futsal, el campeonato mundial de futsal en pista cubierta, comenzó en 1989. Dos años más tarde, la primera Copa Mundial Femenina se disputó en China. En 1992, la FIFA abrió el Torneo Olímpico de Fútbol a las jugadoras menores de 23 años, y cuatro años más tarde se celebró el primer Torneo Olímpico de Fútbol femenino. El Campeonato Mundial de Clubes debutó en Brasil en 2000. El Campeonato Mundial Femenino Sub-19 fue inaugurado en 2002.

 

Carli Lloyd, de Estados Unidos, anotando un gol de penalti durante el partido de semifinales contra Alemania en la Copa Mundial Femenina de la FIFA 2015.

Carmen Jaspersen/AP Imágenes

La afiliación a la FIFA está abierta a todas las asociaciones nacionales. Deben aceptar la autoridad de la FIFA, observar las leyes del fútbol y poseer una infraestructura futbolística adecuada (es decir, instalaciones y organización interna). Los estatutos de la FIFA exigen que los miembros formen confederaciones continentales. La primera de ellas, la Confederación Sudamericana de Fútbol (conocida comúnmente como CONMEBOL), fue fundada en Sudamérica en 1916. En 1954 se crearon la Unión de Asociaciones Europeas de Fútbol (UEFA) y la Confederación Asiática de Fútbol (AFC). El organismo rector de África, la Confédération Africaine de Football (CAF), fue fundada en 1957. Cuatro años más tarde, la Confederación de Fútbol de la Asociación Norteamericana, Centroamericana y Caribeña (CONCACAF) le siguió. La Confederación de Fútbol de Oceanía (OFC) apareció en 1966. Estas confederaciones pueden organizar sus propios torneos de clubes, torneos internacionales y juveniles, elegir representantes para el Comité Ejecutivo de la FIFA y promover el fútbol en sus continentes específicos según lo consideren conveniente. A su vez, todos los futbolistas, agentes, ligas, asociaciones nacionales y confederaciones deben reconocer la autoridad del Tribunal de Arbitraje de la FIFA para el Fútbol, que funciona efectivamente como el tribunal supremo del fútbol en disputas graves.

 

Nuevo rumbo en la organización mundial del fútbol

Hasta principios de los años setenta, el control de la FIFA (y, por tanto, del fútbol mundial) estaba firmemente en manos de los europeos del norte. Bajo la presidencia de los ingleses Arthur Drewry (1955-1961) y Stanley Rous (1961-1974), la FIFA adoptó una relación patricia bastante conservadora con los organismos nacionales y continentales. Sobrevivió con los modestos ingresos de la fase final de la Copa Mundial, y se hizo relativamente poco para promover el fútbol en los países en desarrollo o para explorar el potencial empresarial del fútbol en el auge económico de Occidente de la posguerra. Los dirigentes de la FIFA se preocuparon más por las cuestiones de reglamentación, como la confirmación de la condición de aficionado para las competiciones olímpicas o la prohibición de los traspasos ilegales de jugadores con contratos vigentes. Por ejemplo, Colombia (1951-54) y Australia (1960-63) fueron suspendidos temporalmente de la FIFA tras permitir a los clubes reclutar a jugadores que habían roto contratos en otras partes del mundo.

 

El aumento del número de miembros africanos y asiáticos de la FIFA socavó el control europeo. En 1974, el brasileño João Havelange fue elegido presidente, obteniendo un gran apoyo de los países en desarrollo. Bajo Havelange, la FIFA pasó de ser un club internacional de caballeros a ser una corporación mundial: durante los años ochenta y noventa se establecieron acuerdos televisivos por valor de mil millones de dólares y asociaciones con grandes empresas transnacionales. Si bien algunos beneficios se reinvirtieron a través de proyectos de desarrollo de la FIFA, principalmente en Asia, África y América Central, la mayor recompensa política para los países en desarrollo ha sido la expansión de la fase final de la Copa Mundial para incluir a más países de fuera de Europa y América del Sur.

 

La mayor profesionalización del deporte también obligó a la FIFA a intervenir en nuevas áreas como órgano de gobierno y regulador de la competencia. El uso de drogas para mejorar el rendimiento por parte de equipos y jugadores individuales se sospechaba desde al menos la década de 1930; la FIFA introdujo pruebas de drogas en 1966, y ocasionalmente se descubrieron consumidores de drogas, como Willie Johnston, de Escocia, en la fase final de la Copa Mundial de 1978. Sin embargo, las normas de la FIFA se endurecieron en la década de 1980 tras el fuerte aumento de las infracciones entre los atletas olímpicos, la aparición de nuevos fármacos como el esteroide nandrolona y el uso de drogas por parte de estrellas como el argentino Diego Maradona en 1994. Si bien la FIFA ha autorizado largas prohibiciones en todo el mundo de jugadores que no pasan las pruebas de drogas, persisten discrepancias entre las naciones y las confederaciones en cuanto a la intensidad de las pruebas y el estatus legal de determinadas drogas.

 

El Fútbol retransmitido por televisión

A medida que el deporte se adentraba en el siglo XXI, la FIFA se vio obligada a responder a algunas de las principales consecuencias de la globalización para el fútbol internacional. Durante el mandato corrupto del suizo Sepp Blatter como presidente de 1998 a 2015, la negociación política y las disputas entre los funcionarios del fútbol mundial atrajeron la atención de los medios de comunicación y de la opinión pública. También han surgido conflictos de intereses directos entre los distintos grupos del fútbol: jugadores, agentes, cadenas de televisión para ver los partidos de fútbol, patrocinadores de competiciones, clubes, organismos nacionales, asociaciones continentales y la FIFA tienen opiniones divergentes sobre la organización de torneos de fútbol y la distribución de los ingresos del fútbol.

La regulación de los representantes de los jugadores y de los traspasos también es problemática. En los países de la UEFA, los jugadores se mueven libremente cuando no están bajo contrato. En otros continentes, sobre todo en África y América Central y del Sur, los jugadores suelen estar vinculados a contratos a largo plazo con clubes que pueden controlar toda su carrera. La FIFA exige ahora que todos los agentes tengan licencia y aprueben exámenes escritos realizados por las asociaciones nacionales, pero hay poca coherencia global en lo que respecta al control de las facultades de los agentes.

En Europa, los agentes han desempeñado un papel clave en la promoción de la inflación salarial y de una mayor movilidad de los jugadores. En América Latina, los jugadores suelen ser parcialmente “propiedad” de agentes que pueden decidir si las transferencias proceden o no. En algunas partes de África, algunos agentes europeos han sido comparados con traficantes de esclavos en la forma en que ejercen un control autoritario sobre los jugadores y se benefician enormemente de las cuotas de transferencia a las ligas occidentales, sin pensar mucho en el bienestar de sus clientes. De esta manera, las desigualdades cada vez mayores entre países desarrollados y en desarrollo se reflejan en el crecimiento desigual y las regulaciones variables del fútbol mundial.

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